白齐文:一个想推翻清政府自己当皇帝的美国人

白齐文(H.A.Burgevine,或译白聚文,1836年—1865年),美国北卡罗来纳州人。活跃于中国的晚清战场,曾组织洋枪队镇压太平天国,也曾帮助太平军对抗清政府,后在被押往苏州途中被李鸿章下令溺杀。

白齐文是一位美国人,洋枪队头目,他曾组织洋枪队镇压太平天国,也曾援助太平军对抗清军。咸丰十年,洋枪队在松江改组,全由欧美人任军官,扩编为700余人,随后又增至2000余人。

在白齐文洋枪队投奔太平天国之后,太平军逐渐扭转了战局,开始在战场上节节胜利。美国《纽约时报》因此预言:“如果太平军够聪明的话,让洋枪队尽情地发挥他的优势,那么恐怕太平军不只会收复已经失去的地盘,而且恐怕连上海都有可能被太平军攻陷。”

一个美国人曾在《纽约前锋报》上大声疾呼:“美国承接大清帝国的机会来了!”就好像这个美国人大有篡夺清朝帝位而取而代之的可能一样。美国《纽约前锋报》上的这声呐喊也并不是空穴来风。

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因为,自从洋枪队投靠了太平天国之后,白齐文的野心就远远不只是拿下一个上海那么简单,他甚至曾预谋与其他洋枪队联手,带领太平军,共同北伐,杀向北京,推翻清王朝。

若洋枪队成功拿下北京,清王朝肯定会被推翻,到那时,不管太平天国是否掌权都对洋人有利。虽然这个预谋最终并没有真正实现,但是,此时白齐文的洋枪队已经成为清政府最大的威胁。

此时,唯一还值得清政府庆幸的是,其他的洋枪队并未受到白齐文的诱惑,他们坚守原则,拒绝和这位美国人同流合污,甚至承诺如果白齐文回心转意绝对保证他的安全。

而当得知白齐文变节改投太平军时,曾国藩本人是欣喜若狂。因为,这正好证明了曾国藩认为洋雇佣兵不可靠的看法。虽然曾国藩对西方的科技越来越感兴趣,但是他却又不想与洋人有任何瓜葛。

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并非曾国藩不想要外国的援助,而是他不想因为外援而与洋人有某种利益交易。他瞧不起洋人的文化,认为洋人没教养,不守规矩,不懂儒家忠信之道,觉得洋人利欲熏心。

特别是英国人和美国人。他们随时随地都寻找机会好占中国的便宜。所以,曾国藩只依仗熟悉洋人新科技的中国人,而不必雇佣欧美人。结果,在1863年10月的某一天,白齐文秘密带领着几名随从,趁着夜幕,悄悄地向着清军大营走去。

由于早有承诺保证既往不咎,白齐文侥幸躲过清政府想以叛国罪处死他的厄运,但条件是他必须马上离开中国,而且永不再来!

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俗话说得好,不是不报,时候未到,出来混迟早是要还的。结果,在太平天国覆灭之后的1865年,白齐文私自违反赦免条件,偷偷潜回中国,想再次招募洋枪队,不料被清政府抓获。不久之后,白齐文戴着脚镣手铐溺死于中国的某条河流里,结束了悲惨的两面三刀的一生。

白齐文招揽了一些旧部下跟随他,又得到谭绍光拨了二千人给他训练,因人手有限,只训练了一千人。白齐文本来期望太平天国可以给他独自指挥一支军队,可是最终只被容许统领由他带来的一小撮人。白齐文为不能一展所长而失望,加上对战局不乐观,在10月决定向常胜军队长戈登投降。谭绍光准许白齐文及其部下可以离开苏州,并且在他临走时仍然优待他。

白齐文返回上海后,被美国领事遣送到日本横滨治病,禁止他再到中国。他在1865年2月重返上海,又被美国领事遣回日本。

1865年初,白齐文打算投效占据漳州的侍王李世贤,在厦门被拘捕。清朝官员想杀他,但是害怕美国抗议,于是用船把他押往苏州,半途把他淹死在浙江兰溪,对外宣布是意外溺毙。

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